07/07/2017

A rara alma-negra está - mesmo - a colonizar os Açores

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A Sociedade Portuguesa para o Estudo das Aves (SPEA) confirmou nesta terça-feira a nidificação de uma ave rara na Europa na reserva natural do Ilhéu de Baixo, junto à costa da ilha Graciosa, nos Açores. A Bulweria bulwerii é conhecida pelo nome comum de alma-negra.
“Esta descoberta confirma as suspeitas da existência de outra colónia de alma-negra nos Açores, que até ao momento estava apenas certa no ilhéu da Vila em Santa Maria, onde nidificam 50 casais”, afirma Ricardo Ceia, doutorado em biociências e coordenador da SPEA Açores.

Tendo em conta a sua área de distribuição reduzida, a alma-negra é classificada como um espécie “em perigo” de extinção no Livro Vermelho dos Vertebrados de Portugal. Por isso, Ricardo Ceia salienta que a presença de “uma população tão pequena e restrita” no Ilhéu de Baixo é “extremamente importante para a sua conservação, pois caso aconteça alguma coisa à população de Santa Maria, esta colónia na Graciosa será a última esperança para a espécie nos Açores”.

A espécie distribui-se pelo nordeste do Atlântico e nidifica nos arquipélagos dos Açores, Madeira, Canárias e Cabo Verde (Macaronésia). Esta colónia será aquela situada mais a Norte.

A descoberta foi uma surpresa porque surgiu quando se estava a investigar outra espécie ameaçada - o paínho-de-monteiro (Hydrobates monteiroi), “a mais pequena ave marinha dos Açores e endémica do arquipélago”, segundo a organização que promove o estudo e a conservação das aves e dos seus habitats em Portugal.

No total, foram identificados 13 ninhos da alma-negra e a estimativa populacional é de 20 casais reprodutores. Os técnicos só tiveram a confirmação quando avistaram estas pequenas aves a incubar o seu único ovo (cada casal só tem uma cria) nos quatro ninhos acessíveis - os restantes ninhos não o são porque esta espécie “escava o ninho bem fundo em fendas e buracos”.

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